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La profesión de profesor, también en crisis

¿Puede un profesor encontrarse en una situación de conflicto de intereses? ¿Cómo debe actuar al respecto? ¿Cuáles son los valores que guían su tarea docente e investigadora?

Estas preguntas me las suscitó una discusión que tuve hace poco sobre el documental Inside Job con mis alumnos de una asignatura de ética profesional. Uno de los aspectos más originales del laureado documental (ganó el Oscar en su categoría en 2010) es que no sólo desataca la dudosa deontología de banqueros, consultores, abogados,… sino también de los profesores universitarios, sobre todo de los que trabajan en los departamentos de Economía de algunas de las Universidades y Business Schools más importantes de Estados Unidos.

La idea de fondo que transmite el documental es clara: algunos de estos profesores prestan desde la academia apoyo teórico a intereses privados muy particulares, de los cuales obtienen una compensación directa. El caso más obvio de este conflicto de intereses es el de la publicación de informes y estudios cuyos resultados apoyan o legitiman las actuaciones de las instituciones privadas que han financiado esa investigación. A partir de ese problema tan específico, la reflexión puede remontar en generalidad y abstracción, alcanzando el núcleo duro del profesionalismo.

En efecto, dos características principales del concepto de profesión son la de servicio a un bien público y la de autonomía. En el caso del profesor, el bien público es evidentemente la educación (sea esta pública o privada, ese es otro tema), el servicio al cual debe estar orientado exclusivamente por criterios de corrección académica (si nos ponemos platónicos, la búsqueda de “la verdad”, o algo equivalente). La autonomía, por su parte, se manifiesta en el hecho de que el profesor es libre para escoger sus temas de investigación, la manera de llevarla a cabo y de presentar sus resultados, y por supuesto para transmitirlos por medio de clases o conferencias (ámbito este especialmente protegido por la libertad de cátedra); todo ello igualmente orientado por ese ideal de “verdad” al que me refería.

Pues bien, claro está que la problemática antes planteada ataca frontalmente a esas dos ideas esenciales del concepto mismo de profesión. El profesor que utiliza la plataforma académica para satisfacer intereses privados siendo compensado por ello, ni sirve ya honestamente al bien público, ni actúa con autonomía. Que en estas se encuentre la profesión desinteresada por excelencia, subraya el hecho de que nuestro mundo está sufriendo una profunda crisis de profesionalismo.

Vaya hombre, ¿otra crisis? No: es la misma.

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