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La edición digital: cambios y retos

Hace unos días tuvo lugar en la Facultad de Derecho de ESADE la segunda sesión del Foro IP & IT, a cargo de Antonio Garrido (Director General del Grupo EDEBÉ), quien habló de los cambios en el sector editorial que se están produciendo con la llegada del libro digital.

A pesar de que el mercado de estos productos digitales en España a día de hoy es todavía pequeño, esto probablemente cambiará a corto plazo, como demuestra la incursión en este mercado de los grandes grupos editoriales, o la tendencia a la baja de los precios de los dispositivos de lectura. No obstante, el objeto de la segunda sesión del Foro es un fenómeno en el que de momento son más las incógnitas que las certezas.

 
¿Cómo está afectando el lanzamiento de productos digitales a distintas dimensiones del mercado editorial?
Con las nuevas tecnologías, se están produciendo cambios en todos los eslabones de la cadena de valor del libro, aunque, de momento, nos encontramos con un sector en el que en última instancia los players continúan siendo los mismos (autores, editores, distribuidores, librerías…).
En cuanto a los derechos de propiedad intelectual, el ponente destacó la necesidad de “recontratar” los derechos de edición (porque los contratos existentes no preveían los nuevos formatos de las obras) y las posibles modificaciones sobre el royalty para los autores, teniendo en cuenta que los precios en soporte papel y en soporte digital son diferentes (en general, los libros digitales suponen entre el 60% y el 75% del precio de un libro en soporte papel).
Además, los costes sufren ciertas modificaciones: algunos disminuyen (como los costes de producción industrial) y otros aumentan (por ejemplo, en cuanto a la creación editorial digital, por la capacidad de innovación implicada en algunos elementos como la interactividad). También entran en juego otros elementos hasta ahora más insignificantes, como el IVA: actualmente, los libros digitales descargados a través de Internet se facturan al 18% de IVA (y no al 4% como ocurre con los libros en soporte físico; papel, pen-drive, CD-ROM, etc.), puesto que la Agencia Tributaria entiende que estos productos quedan incluidos en el concepto de “transmisión de contenido por medios electrónicos sin soporte” y deben ir al tipo de IVA normal de acuerdo con la normativa aplicable. Ahora bien, desde la Asociación Europea de Editores se está trabajando para que a los libros digitales descargables a través de Internet también se les pueda aplicar el IVA súper-reducido del 4%.
Por otra parte, un aspecto que cambia fundamentalmente es el marketing, sobre todo con la llegada de Internet, dado que se modifica completamente la maquinaria de promoción del libro. El ponente recordó que en este entorno ya no necesariamente tiene más capacidad de presencia quien cuenta con más argumentos promocionales clásicos, sino quien consigue utilizar los nuevos canales de comunicación de forma más inteligente y eficiente.

 
¿Qué ventajas ofrece el libro digital sobre el libro en formato papel?
Desde el punto de vista del editor, el libro digital ofrece ventajas en cuanto a la gestión con respecto al libro en formato papel: por ejemplo, no existirán los “libros obsoletos”, ni se necesitarán establecimientos enormes para almacenar libros, ni transporte, ni equipos complejos de gestión.
Por otra parte, para los lectores el libro digital también ofrece algunas ventajas, que se empiezan a identificar ya en algunas encuestas publicadas en Estados Unidos. Entre ellas está la facilidad de obtención del libro, la fácil lectura (portabilidad y comodidad), o el acceso instantáneo.

 
¿Cuáles son algunos de los retos a los que se enfrenta el sector editorial a la hora de lanzar libros digitales?
El paso definitivo hacia la oferta de productos digitales requiere una inversión y un cambio de estructura que en este momento difícilmente va a tener un retorno a corto plazo. Por eso, entre otros motivos, el mercado está todavía en fase implícita de “testeo”, con muchas preguntas no resueltas. En este sentido, las cuestiones tecnológicas adquieren mucho protagonismo, tal y como se apuntó desde el público durante la sesión. Dado que en última instancia todo el movimiento de mercado lo han originado los dispositivos, podría ocurrir algo similar a lo que sucedió con el VHS: el dispositivo que sea más eficiente para el lector será el que finalmente se instale en el mercado, y a partir de ahí se producirá una alineación de los demás elementos.
El riesgo de la piratería también fue identificado como uno de los potenciales problemas más graves a los que se enfrenta el sector al lanzar productos digitales, refiriéndose a lo ocurrido en los últimos años en otros sectores como el de la música. En este sentido, también se apuntó desde el público que los sistemas DRM (Digital Rights Management) en absoluto son infalibles. Durante el turno de preguntas se retomó el tema, señalándose que para combatir la piratería lo deseable sería la búsqueda de un equilibrio para llegar a un nivel de precios que permita una divulgación lo más extensa posible, pero que a la vez permita el acceso legal a los contenidos.

 
En definitiva, todos los cambios y retos analizados durante la sesión demuestran que estamos ante una verdadera revolución en el sector editorial que va más allá de la aparición de un nuevo soporte y de un cambio de mercado; nos encontramos ante una nueva realidad que todavía está por definirse del todo, y a la que eventualmente el derecho deberá de alguna manera adaptarse.

 
Documentos de interés
• Sentencia del TJUE de 21 de octubre de 2010 (asunto C 467/08), que se pronuncia acerca del canon por copia privada en España, y a la que se hizo referencia durante el turno de preguntas.
http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CELEX:62008J0467:ES:HTML

 

Ana Benetó Santa Cruz

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La edición digital

Las nuevas tecnologías han llegado al sector editorial y han provocado una verdadera revolución que está transformando completamente todos los eslabones de la cadena de valor del libro. La presión que viene ejerciendo el paulatino lanzamiento de dispositivos lectores, cada vez más variados en su concepción tecnológica, más eficientes al trasladar la experiencia lectora a estos nuevos soportes y a precios más ajustados, ha provocado que algunas editoriales y algunas empresas de otros ámbitos hayan optado por aprovechar las nuevas oportunidades de negocio que se están generando.

¿Qué ocurrirá a partir de ahora con la producción editorial? ¿Cómo afectará esta revolución tecnológica al mercado del libro? ¿Y a la propiedad intelectual?

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