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CTLS. London 2011. 4 months commutting.

 

London 2011. January-April. Summary for English speakers.

35 nights sleeping in The Caesar, a 4 star hotel in Bayswater, between Kensington Gardens and Paddington Station. 28 nights in room 104, the smallest one, I guess, where I still have not got used to the van in the toilet, the ants on the floor or the strange way to make beds. But where I feel now almost like at home, knowing that many of the staff are football fans of Barcelona and being treated like the usual client I have become, though I have only slept there.

38 planes in 4 months. I have got enough miles for a free flight to Los Angeles.  I know the video of British Airways recommending to take out the high heel shoes when the plane has an emergency landing by heart. I will not miss gate 24 from Heathrow, Terminal 3, nor gate D 10, 14 or 18 from El Prat. I will have not solved the enigma of why buses at Heathrow terminal have only one door.

48 students in two classes.  Most of them, brilliant people. All of them, with a much better knowledge of English than me.  I have learnt English (to set aside an award, Maundy Thursday, second leg for football matches) from them and for them. I have been anxious to read the many pages I had told them and to discover how to fill three hours per week on International Commercial Arbitration or two hours on Diplomatic and Consular Law and Practice. With such good students it turned out to be possible, as they did very good presentations (mostly with powerpoints I should have collected and posted in TWEN, the US webpage where all the materials were available), they read what they were told (though I could not believe that at the beginning) and they even created a DVD with a new set of movie and TV series where there are references to diplomatic relations. It is enriching to be in an atmosphere of powerful young brains, always ahead of yours, that get to the point before you have even started your reasoning.  I might be the only one to call them by their surname, to take them to 5 Embassies and Consulate (6, as in Marilyn Monroe’s movie, “The prince and the showgirl”, (where before attending a royal wedding, she is told that a century ago, in London, there were only 6 embassies) or to ICC in Paris, or celebrating Sant Jordi in a different way,  but I feel that at last I am the student and it is them who can tell me: “Elementary, Dr. Watson”, As Holmes, not Sherlock, told his writer every now and then.   If I had been staying in London all this time I might have been able to do it better in advance. But I could not stay longer (my boss at ICC did not allow me more than two days per week) and it is now that I know where to improve my classes in English. Maybe too late.

One football match (Arsenal 2, Barcelona 1), two theatre plays (“The Mousetrap” and “The 39 steps”), two operas (“Il Barbiere di Siviglia” and “Die Zauberflöte”), two movies at more 15 pounds the ticket (“The Kings’ Speech” and “Unknown” –to be released in Spain in two weeks-), 4 movie nights (“The Interpreter”, “Anatomy of a Murder”, “The Lemon Tree” and “In the loop”), one pub night (with “Lent buns” (bunyols de Quaresma)  imported from Barcelona), many lunches previous to the colloquium with guest professors or professors, one high tea (without tea, to my surprise)  at professor Ramraj’s home, with my watched stopped and almost missing my plane, two weekends  in London (one with friends, another one with my family), many nights walking for more than an hour and a half to my hotel, discovering London , many more mornings jogging for more than 40 minutes in Hyde Park and Kensington gardens, squirrels, one fox  staring at me at midnight, a few taxis and their impossible ability to turn round, many newspapers (“The Times”, “The Independent”, “London Evening Standard”, even the “Daily Mail”), two quick visits to free museums (the British Museum or the National Gallery)… that is a compressed summary of these 4 months as commuter to London, flying in every Tuesday night and going back home every Thursday night.

5 kilos lost in between, eating much less than usual. Less money in my account (as my job at ICC Spain, only three days per week (Monday, Tuesday and Friday), has logically also been compressed).  No English taxes. But I end up with the feeling that all this was worth any effort, money or lack of sleep necessary. I am sure that it will not only be nice to add two lines in my c.v. referring to this London experience, I am convinced that my approach to life and to Law will not be the same, it will be transnational from now on. As the Center for Transnational Legal Studies that has hosted me, the students and the courses during this term. The project, headed by Georgetown University and with many universities around the world in its pool of students and professors, is a good idea. I am now even more convinced of it, when I am leaving London without knowing the outcome of the referendum on May 5th on the alternative voting that might change the elections in the UK or missing the Royal wedding that has filled the air for the last weeks. Will I come back to London? Perhaps in Wembley next month, for the Champions League final.

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CTLS. 4 meses de viajes a Londres. Una visión.

 

Londres, 2011. Recapitulación de 35 noches y 38 vuelos para dar 5 horas de clase semanales

Se acabó el invierno y la Cuaresma. Ya tengo derecho a la tarjeta plata de Iberia Plus. Terminó el cuatrimestre en el Center for Transnational  Legal Studies. Debo devolver las llaves del despacho que usaba, en el 3er piso del edificio que es la frontera entre Camden, o Bloomsbury, y la City, justo frente a Chancery Lane cuando desemboca en High Holborn. Dejo Londres más sabio y conociendo mejor la ciudad, en la que nunca dormí cuando estudié en Cambridge. Regreso a casa ignorando si he logrado enseñar nada, pero sabiendo los apellidos de  los alumnos que nadie más ha usado tanto como yo. Cuatro meses de “arbitraje comercial internacional” y “derecho y práctica diplomática y consular”, 48 alumnos diferentes, de una docena de países, en inglés, siguiendo un sistema anglosajón de lecturas previas y debate en clase. Cuatro meses de tensión, angustia, para llenar tres horas los miércoles (de 15.45 a 16.45, arbitraje) o dos los jueves (13.35 – 15-35), leer lo que les exijo, corregir los tests de control, en paralelo con la vida de Barcelona, donde he seguido trabajando lunes, martes y viernes.  También corrigiendo exámenes, o apoyando a un equipo en una simulación de pleito internacional , en ESADE, que es quien me ha sufragado los gastos de tanto viaje de 1.150 km. para ir y volver a Londres.

En la memoria quedará un par de noches de miércoles en el cine, un partido de fútbol en el Emirates Stadium (Arsenal 2 – Barcelona 1), dos partidos vistos en un pub junto al Támesis con la peña azulgrana, dos óperas en el Royal Opera House (“El Barbero de Sevilla” y “La Flauta Mágina”), un par de obras de teatro con aires añejos (“La Ratonera” y “39 escalones”), sesiones matinales de “footing” en Hyde Park y Kensington Gardens ( entre las 07.40 y las 08.25), largos paseos nocturnos de más de una hora y cuarto para conocer la ciudad sin mirar el mapa, cinco embajadas visitadas (EE.UU., Méjico, Suiza, Alemania, España), un consulado (Colombia), la oficina del gobierno autonómico catalán, unas pocas cenas, siempre a hora española (un par de italianos, Jak´s en Chelsea, L’Entrecotte en Marylebone , Malevo en Connaught Place, al lado de donde vive Tony Blair, un chino en Soho) muchas más noches sin cenar, bastantes almuerzos de profesores para hablar de derecho desde muchos ángulos diferentes (siempre en italianos), cuatro “movie nights” en el propio centro, una “pub night” con alumnos y buñuelos de Cuaresma, un par de ocasiones en la biblioteca de King´s College.

Recordaré la cantante de ópera en las escaleras mecánicas de Harrod’s, la zorra que miró en la noche desde el “parking” de autobuses de Kensington Gardens (una zorra animal, no una fulana), la musiquita de la película de tantos vuelos en British Airways o de tantos viajes en tren con el Heathrow Express, las voces grabadas de los ascensores o el metro. La sorpresa de los días de sol, la paciencia de de los muchos más días grises. Los largos silencios. La mejora inconsciente del inglés, aprendiendo palabras y expresiones hasta ahora desconocidas. La lectura de “The Times”, “London Evening Standard”, “Daily Mail”, “The Independent”, sus sudokus, sus chistes, sus artículos de opinión. Las revueltas árabes y la guerra civil libia, con su embajada defendida por la policía, frente a los “okupas” rebeldes que se instalan en la azotea, mientras los británicos bombardean el país. La gran cantidad de coches de lujo (en la embajada de Méjico, se ofrecía un Bentley de segunda mano por 6.500 libras). Los hombres de “smoking” y las mujeres muy extremadas, o sin medias y embutidas en un vestido salchichón (metáfora de una alumna alemana crítica)  en pleno mes de enero o febrero.  

Sabré que también tosen en la ópera o van en bici ignorando las prohibiciones y las quejas de los peatones.  Que en los periódicos no hay cartelera ni anuncios de contactos. Que en los desayunos de la BBC hay noticias locales, parte meteorológico londinense, noticias globales y parte meteorológico británico para pasar luego a los deportes. Que siempre ofrecen pimienta antes de cualquier plato.  

He pasado dos veces por París, una por Madrid, otra por Bruselas y un día en Zúrich. En Londres hay miles de diplomáticos (según los suizos), la embajada más antigua es la española (que tuvo en Catalina de Aragón una embajadora antes que esposa de Enrique VIII), la de Estados Unidos es un búnker. Sé que hay 12 españoles en prisiones británicas,  4 suizos,  100 alemanes,  168 colombianos,  de los 11.367 extranjeros que se unen a los británicos para sumar 85.400 en la cárcel. Aún queda sitio para más, porque su capacidad carcelaria total es de 88.000, a un coste de 1.500 libras semanales por preso (más que dormir en mi hotel). Sé que un DNI suizo cuesta 21 libras y en esa embajada suiza se expiden 15.000 visados Schengen. La alemana expide 22.000 (que explica las colas dentro de su Embajada en Belgravia). Méjico tiene 50 consulados en Estados Unidos para 10 millones de mejicanos allí, 6 de ellos sin papeles, de un total de 29 millones de mejicanos de origen.  En contrapartida, hay 250.000 estadounidenses en el Reino Unido, 5.000 mejicanos, 31.200 colombianos,  300.000 alemanes, 3.000 suizos y 50.000 españoles (según cada una de las embajadas afectadas).

En todo este tiempo, he perdido unos 5 kilos. He dormido casi siempre en la habitación 104 del Hotel Caesar, donde el ventilador del baño es eterno y en el suelo hay alguna hormiga. No he tomado ningún té ni siquiera en el “high tea” al que me invitaron. No he comido “fish & chips”. No he apostado.  No he ido a ningún casino ni a ningún local nocturno.  He comido en los parques un sándwich y cafés (expresso, 1 “shot”) en Starbucks.  No he seguido el mundial de cricket, que ganó Sri Lanka. He sido turista en los ratos libres (London Eye, Museo Británico, Greenwich, Covent Garden, Parlamento y White Hall). Y al final ya no sé si me he convertido, en una pequeña parte, en un londinense transgénico que celebra Sant Jordi y no estará en la boda del heredero real ni en la votación sobre si cambian de sistema electoral para pasar del voto mayoritario a uno en que se valoren las preferencias

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