Archivo del Julio, 2011

Gateway to Asia. An arbitrator in Singapore (II).

Tanah Merah (Red Earth in Malay) it´s not just  the only significant military sea battle in the history of Singapore until World War II, but it will be my home during my brief stay. I rightly say home, for I am immediately welcomed. My friend (a truly smart Singaporean law student) and her family are the most hospitable hosts you could ever hope for. They picked me at the airport, treated me to all the delicacies of South East Asian cuisine, bore with my incessant and annoying questioning, and most importantly, they gave  me so much support and warmth that I never felt alone.

The heat in Singapore was not as sticky as I expected. I suspect that the thousand umbrella trees which have turned the island into a little oasis must have something to do with it.  My friend lives in a condominium- beautiful semi-detached houses which have a communal swimming pool and a gym. This is not the norm: 80% of Singaporean housing facilities are government-built flats. More notably, Singapore does not allow the formation of “guethos”, that is, in every area there must be a balance of races. Clusters of  flats where only Indians, Chinese or Malays live together are forbidden. This is the result of Singapore’s long-term planning to re-house everybody and scatter and mix the different cultures to prevent  the concentrations -such as Geyland Serai- that  existed during British rule and were a catalyst to hate riots.

During my first night I am taken to a sea-food restaurant. Food is a national pastime. We eat Black Pepper Crab, Chili Crab with buns, Scallop with Yam- no words can describe the creamy velvety taste of those little thingies- and Baby Kailan. By the time I´ve finished dinner I know that you must ditch your diet if you come here, or your experience will be glaringly flawed.

I spent my first morning wandering through the streets of Singapore with a girl that had just returned from an exchange programme at IESE. It may be a cliché, but the world is a hankerchief. I, on the order hand, have never been  to Madrid yet.

We meet at City Hall Metro Station. She explains- in a milder accent that reveals that she is originally from Hong Kong- that the Supreme Court is currently being renovated in order to turn it into a world-class (a word repeated constantly by the government)  Arts Museum.  Now, the new guardians of the rule of law inhabit a towering building crowned with what resembles a greyish-UFO. The architecture of the New Supreme Court mirrors the values that it upholds. The glass panes that let the sunshine in are a metaphor for transparency. When you enter this crystal-palace,  you’re faced with numerous escalators to ascend not only to the Court Chambers, but to ascend to justice. As if you needed to go up and up and up to redeem yourself because you have fallen from grace.

We slip stealthily into Lai Siu Chiu´s Court Room, a tiny, leather-faced woman who has a reputation for being a ferocious judge who enjoys  grilling  lawyers with her sharp and incisive manner. The chamber is equipped with all the high-tech gadgets that a computer freak could ever covet: laptops, microphones, pen-drives that contrast with the scarlet upholstered armchairs  provided for the public and media.

Afterwards, we keep sauntering along the lively streets of Singapore until we reach Boat Quay. A string of commercial  and overpriced yet traditional Chinese and Thai restaurants offer exotic meal deals. In front of each restaurant there are huge water tanks with life lobsters and crabs. You choose the one you intend to eat; it´s the freshest of the fresh.  We get to a quaint small street crowded with locals who are looking for a place to have lunch, flickering through the shops located under a once-imposing archway that now looks slightly decrepit. A thick, strong spicy smell fills the air. There is an art to getting a table at this place. “Choping” is the Singlish -a variation of English that incorporates vocabulary from Tamil, Chinese and Malay- word to describe the practice  of leaving a packet of tissues “reserving” your table while you go to the counter to order your food. I am told I take spicy better than most Europeans. However, I am tried by Ikan Bilis – laminated strings of charcoal fish mixed with peanuts and a hotter that hot sauce. Prepare your fire engine when taking even a small bite of this Malaysian appetizer. We tell the waiter  that everything is bagus bagus -good, good- before returning to the Straits Tower Building.

Now, we are in the Financial District. My friend is currently an intern at Rajah&Tann, one of the Big Four firms in the legal arena of S’pore. This partnership, formed by an Indian and a Chinese, is located at a very exclusive address, in one of the few buildings that has a double sky garden. The elevator takes us to the 25th floor. The sight is breathtaking: the little inner bay before Boat and Clarke Quay, the Padang, the 4-part obelisque commemorating those who died during World War II, the glass-paned skyscrapers that shine like enormous needles that defy gravity, the Esplanade….  I was very scared of coming to Asia. One day here, and I am already taken by its welcoming citizens, its efficiency and discipline, and the perfectly welded modern and colonial architecture.  I can’t wait to meet the girl who is taking me on tour the next afternoon. My last free day before the start of any moot court duties.

Meritxell Burcet Sendrós. Estudiant de 4rt.

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El derecho de autor, el canon y la SGAE

Estos son desde hace una semana temas destacados en los medios de comunicación. Las noticias emitidas me han planteado dudas e interrogantes sobre los que me he puesto a pensar.
La primera está relacionada con el anuncio del gobierno de suprimir el canon. ¿Cómo lo va a eliminar? ¿Acaso se está planteando una reforma de la Ley de Propiedad Intelectual? Si ese es el camino, entonces debemos poder analizar las opciones o los cambios que se pretenden introducir.
Podemos pensar, por ejemplo, en la posibilidad de eliminar la copia privada. En ese caso, está claro que el canon desaparece porque si no se pueden hacer copias privadas no hay nada que remunerar ni compensar. Otra opción, que puede ser complementaria de la anterior, sería la aplicación de medidas de protección tecnológica a las obras. De esta forma, el titular del derecho decide si es posible copiar, el número de copias que autoriza y las condiciones en que se ha de realizar.
No obstante, la noticia difundida hablaba de una opción alternativa al canon para compensar a los autores por las copias privadas, así que la pregunta es: ¿qué tipo de medida se va a imponer?
Me parece importante destacar que la recaudación del canon realizada por las entidades de gestión, ha sido estimada en cientos de millones de euros. Lo que me lleva a pensar que este tipo de medida no es “compensatoria” sino más bien podría ser fuente de ingresos para los titulares del derecho. Claro, hemos de esperar a conocer con exactitud la cifra total de la recaudación.
Todavía hay otro aspecto que me preocupa y es quién gestionará el nuevo sistema de remuneración compensatoria. Si se mantiene el monopolio de la gestión, inevitablemente se deberán adoptar mecanismos de control y seguimiento, así como pautas para garantizar la transparencia tanto en la recaudación como en el reparto.
Finalmente, debo decir que la situación actual tiene un aspecto positivo ya que obligará a abrir el diálogo y la reflexión sobre el derecho de autor en la sociedad de la información que lleva décadas aplazada y en la que han de participar todos los agentes afectados, no únicamente los titulares de derechos y sus lobbies. Es hora de empezar el debate con la participación de todos los sectores sociales y tal vez la única vía que nos permitirá alcanzar el justo equilibrio que ha de existir entre el derecho de autor y los derechos de los ciudadanos.
Carmenchu Buganza

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Occidente y Oriente precisan cooperar

El centro de gravedad político y económico mundial se asentó en Occidente en los últimos dos siglos. Desde principios del siglo XXI y, sobre todo, tras la crisis financiera del 2008 que ha golpeado duramente las economías de EE.UU. y de la UE, aquel centro se desplaza progresivamente hacia Oriente e incluso hacia el Sur. Se tiende hacia ¿una convergencia entre Occidente y Oriente” que reconfigura el vigente statu quo internacional. China e India han emergido. Hoy, el poder mundial es multipolar. EE.UU. muy endeudado difícilmente puede ya imponer como antes sus intereses políticos y financieros al resto del mundo. También la UE se siente agobiada por la deuda financiera de algunos países miembros. Y América Latina, con una larga fachada mirando al Pacífico, está girando hacia Asia.

No estamos ante un fenómeno histórico nuevo. En 1820, China e India representaban el 50% del PIB mundial. Pero a partir del siglo XIX y principios del XX, la revolución industrial y la segunda gran expansión colonial europea desplazaron el poder hegemónico desde Asia a Europa Occidental. Luego, cruzó el Atlántico para dar paso al de EE.UU., una ex colonia británica. Ahora, puede cruzar el Pacífico hacia el continente asiático. Aunque es importante recordar que Japón, tras su derrota en la II Guerra Mundial, renació económicamente y fue durante tres décadas la segunda economía mundial hasta verse superado por China en el 2010. También otros países asiáticos como Corea del Sur y Taiwán se convirtieron siguiendo la senda japonesa, en unas economías muy desarrolladas y competitivas.

Deng Xiaoping inició el proceso de reforma y apertura económica china en 1978. India lo hizo trece años después, en 1991. Estados Unidos apoyó la entrada de China en la OMC, efectiva en el 2001. Ansiaba acceder a un potencial mercado de 1.300 millones de consumidores e incorporarlos a la globalización liderada por Washington. Pero la crisis financiera explotó en el 2008. EE.UU. quedó estancado y China se ha convertido en el nuevo gran motor de la economía mundial. Sus reservas de divisas ya suman unos 3 billones de dólares. Hoy, es el principal acreedor de EE.UU. También es el primer exportador y el segundo importador mundial. Y el primer socio comercial de India, Japón, Corea del Sur, Australia, Brasil y de la mayoría de los países en vías de desarrollo. Pekín cuenta con Hong Kong y Singapur, dos grandes centros financieros y logísticos del sudeste asiático, como plataformas exteriores para la gradual utilización del yuan, compitiendo con el dólar, en las transacciones internacionales.

Se está produciendo un gradual proceso de convergencia y equilibrio entre Occidente y Oriente que conlleva grandes desafíos geoestratégicos y económicos. Hoy, Occidente representa sólo el 11% de la población mundial. China e India que han alcanzado los 1.339 millones y 1.221 millones respectivamente, suman el 37%. Más que dos estados son dos grandes civilizaciones. Además, tienen una dimensión territorial y demográfica capaz de crear un vasto mercado interior EE.UU. y la UE deben ‘digerir’ el retorno de Asia, y de China en particular, al núcleo del poder mundial con grandes capacidades de crecimiento económico. Según datos del FMI, en el 2016 China e India serán la 1.ª y la 3.ª economías mundiales si calculamos el PIB en paridad de poder de compra. Sólo EE.UU. que ocupará el 2.º lugar, resistirá el envite asiático.

Es evidente que las fechas y cifras variarán en función de las cotizaciones del dólar y de un yuan, ahora infravalorado. La UE, más envejecida que EE.UU., sólo podrá reaccionar si apuesta por una verdadera unión política que sume en vez de restar. Sin embargo, China e India también deberán afrontar grandes retos económicos, sociales y medioambientales. Crecen mucho económicamente pero de forma desigual e injusta. No cabe descartar que surjan conflictos políticos y sociales que les obliguen a corregir su actual frenético ritmo de crecimiento económico.

Desde una óptica occidental, es crucial que China e India, sin renunciar a sus raíces culturales, emerjan como potencias abiertas a la modernización e internacionalización. EE.UU. y la UE deben digerir el retorno de Asia, y de China en particular, al núcleo del poder mundial. Debe mejorarse el conocimiento mutuo y una cooperación más estrecha entre Occidente y Oriente y que su convergencia permita sumar esfuerzos en favor de una mejor gobernabilidad mundial.

La mayor parte de las instituciones internacionales responden a equilibrios hoy casi obsoletos. El vigente sistema financiero internacional es ineficaz e injusto. Se precisa una urgente y profunda reforma del sistema de las Naciones Unidas para que sean capaces de dar respuesta a las amenazas que acechan a lahumanidad: calentamiento global, proliferación nuclear, gestión de recursos naturales y alimentarios… Pero no vamos en la dirección correcta. Y si Occidente y Oriente no cooperan, todo irá a peor.

Jaume Giné Daví
Profesor de Derecho y Negocios en Asia
Facultad de Derecho de ESADE

Artículo publicado en “La Vanguardia” (19.06.11)

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Gateway to Asia. An arbitrator in Singapore (I).

If someone were to tell you that this ship was headed for Singapore, what would you say? Well, I could not wait to embark on such a journey!. My disbelief before that opportunity was comparable to that of Anne Darrow when she was asked the same question in the film King Kong. However, this was no movie and I am no beautiful actress. And yet, South East Asia was my next port of call since I had been appointed junior arbitrator in the 12th International Maritime Arbitration Mootcourt. I was equally thrilled and scared at the prospect.

I did not sail with the S.S Venture, but flew with Qatar airways over the north of the Italian peninsula and a myriad of Aegean islands; across the dark vastness of Saudi Arabia and India, as well as the clearness of the Andaman Sea and the Straits of Malacca.

9500 Km away from home and 23 and half hours later I landed at Changi airport. Just one quick look around the magnificence of the arrival terminal was sufficient to confirm that Singapore was swimming in wealth and had money to burn. I am welcomed by hilariously spacious waiting rooms, and corridors beyond elegant which would have been unthinkable 50 years ago. As the main British naval base in the Far East it had neither the prospect nor the aspiration for nationhood until the collapse of the European power in the aftermath of World War II. Today,  the Lion City can still not rival with the monuments we have in the Old Continent, but you can feel that this place is preparing itself to write the history of the future. And a bright one, at that. Singapore has had to sing 4 national anthems: Britain´s God save the Queen , Japan´s Kimigayo, Malaysias’s Negara Ku and finally the national Majulah Singapura. Singapore, to me, is not only a survivor, but a trailblazer. History has shaped the character of the its 5 million inhabitants who have been capable of building skyscrapers in the astonishingly short period of 2 years which glitter and beam at night time, alongside a port that has a life of its own and a Business District en par with London New York and Tokyo. Somehow, I feel surrounded by talent and perseverance. My mind flashes to Prince Sihanouk. He was a film director, scryptwriter, and actor.  Maybe, Singapore really is a movie set. The cameras are about to roll.

Meritxell Burcet Sendrós. Estudiant de 4rt.

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Repartiu-vos el salari

Repartiu-vos el salari, que els rendiments del capital no es toquen, i dels impostos ni parlar-ne. Aquesta és, ras i curt, la proposta formulada pel president del Govern català en les Jornades Econòmiques dels Pirineus. A la pretenció que els treballadors acceptin rebaixar-se el salari, s’afageix ara la promoció del contracte a temps parcial -amb sou parcial, evidentment-. Aquesta recepta del Govern català no és gaire enginyosa, té trampa, és injusta i té instints suicides.

M’explico. la proposta forma part, juntament amb l’austeritat fiscal per la via de reduir prestacions socials, de les polítiques que el pla de governança econòmica i el pacte de l’euro de la Unió Europea pretenen imposar als que s’anomeen països perifèrics. Es defensa que, com que aquests països -etre els uals ens trobem- no disposen de política monetària, i pel fet de ser més estrets els marges de la política fscal, l’única manera -es diu- de fer front a l’elevat endeutament privat acumulat -especialment de les entitats financeresés- és posar en marxa polítiques d’ajust de rendes. I aquí està la trampa, perquè quan es parla de rendes es limita l’abast d’aquest ajust a les rendes salarials, i se’n deixa al marge les rendes del capital.

Aquesta estratègia, però, no ha aparegut amb motiu de la crisi actual, perquè està present entre nosaltres des de la crisi dels anys setanta del segle passat. Està en els orígens de l’increment de les desigualtats socials i és una de les causes profundes i no reconegudes de la recessió actual. Parteix d’una premissa implícita que es vol que sigui assumida acríticament per la ciutadania. Per superar els impactes negatius que està tenint en l’ocupació la crisi estructural del nostre model de creixement econòmic, el que cal fer -es diu- és una redistribució dels salaris entre els diferents col·lectius de treballadors. Entre homes i dones, entre joves i madurs, entre temporals i fixos, entre antics i d’incorporació recent, entre treballadors a temps complet i a temps parcial, entre treballadors de països en vies de desenvolupament i els dels països desenvolupats. Això sí, deixant fora de l’ajust les rendes del capital.

Per dotar de legitimitat social aquesta política s’utilitzen arguments carregats de determinisme. Es diu que la globalització impedeix tocar les rendes del capital pels riscos de deslocalització que això comportaria i, en conseqüència, es renuncia a actuar a escala nacional o supranacional, fins i tot quan, com en el cas de la Unió Europea, existeixen mecanismes institucionals per fer-ho. Es defensa que els més rics continuïn obtenint grans beneficis perquè -es diu- és la manera que inverteixin i creïn ocupació. D’aquí neix la justificació de les polítiques fiscals favorables a les grans fortunes, no sols als Estats Units de George Bush, sinó també en la Catalunya i l’Espanya actuals. I la més cínica de les argumentacions és la que assenyala els treballadors amb drets -els anomenats insiders- com els culpables de la manca de drets dels precaris
-outsiders-, tot establint una perversa identifcació de drets amb privilegis.

Tornant al nostre país, l’enquesta d’estructura salarial del 2009, de publicació recent, ens ofereix algunes dades per entendre de què estem parlant. El salari mitjà l’any 2009 era de 22.511 euros bruts anuals, però el salari més freqüent estava situat en 15.500 euros. O sigui, que els sous mileuristes no són pas una excepció, sinó que són els més freqüents. El 10% del total i un 15% en el cas de les dones cobren el salari mínim interprofessional (SMI) o menys, cosa que, extrapolada a l’any 2011, signifca 8.979,6 euros bruts anuals. El 44% del total i el 54,5% de les dones obtenen un salari de fins a dues vegades l’SMI.  Al mateix temps, la bretxa salarial entre directius i management i la resta de treballadors, especialment els peons, s’ha incrementat. El salari mitjà dels contractats a temps parcial és, en els homes, de 11.248 euros, i en les dones, de 9.872 euros bruts anuals.

Amb aquestes dades, n’hi ha que es poden sorprendre del rebuig al contracte a temps parcial, a la seva feminització -convertint-se en un segon sou complementari- i al fet que, en la immensa majoria dels casos, el temps parcial no sigui una opció voluntària. Avançar en l’ajust dels salaris comportaria més desigualtat social. I a més, és una proposta amb instints suïcides, perquè, tal com han recordat entre d’altres Krugman i Stiglitz, més austeritat i més desigualtat ens porten cap a l’enquistament de la recessió.

Joan Coscubiela Conesa
Profesor de la Facultad de Derecho de ESADE

Artículo publicado en “Público” (26.06.11)

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Testosterona

SOCIÓLOGOS y filósofos se empeñan últimamente en encontrar una interpretación de la realidad. Una realidad que empezó a transformarse por detonantes económicos y que ahora parece repercutir, por fin y valga la expresión, en lo social. Una repercusión que, bien dirigida, podría dar cauce y servir de motivo para la transformación social. Y como mejor muestra, la voluntad o, mejor dicho, el voluntarismo inicial en nuestro país del denominado movimiento 15-M. Aunque su posterior gestión, o mala gestión, haya podido, en determinadas circunstancias, generarse la oposición de parte de una sociedad cuyas aspiraciones pretendían, en un primer momento, canalizar.

En todo caso, volviendo la cuestión inicial, parece clara la necesidad de una explicación de la realidad y, junto a ello, una iluminación del camino a andar como sociedad. Son diversos los intentos en la materia. Esta semana, por ejemplo, el Ministro de Fomento ponía en su punto de mira a la banca nacional como responsable de la situación de desempleo generalizada en nuestro país, sin que desde el Ministerio de Trabajo hayan sabido qué responder. En otro sentido y en el plano más internacional, traemos también la explicación dada esta misma semana por la nueva Gerente del Fondo Monetario Internacional, la hasta ahora ministra de finanzas francesa Sra. Lagarde, que atribuía buena parte de culpa de la crisis a la testosterona de los hombres, como principales responsables, al menos en número, de la gestión financiera a nivel internacional.

J. I. Sanz
Profesor de la Facultad de Derecho de ESADE

Artículo publicado en “ABC” (03.07.11)

 
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Hablemos otra vez del detector de mentiras

El pasado mes de junio se publicó el segundo artículo de la colaboración mensual del Instituto de Probática y Derecho Probatorio de ESADE con la Revista IURIS. Dicho artículo, publicado por Lluís Muñoz Sabaté, Presidente del Consejo Directivo del Instituto,  versa sobre el uso del polígrafo. Aunque en juicio sólo se admite en muy contadas ocasiones, el polígrafo sí tiene un uso extendido en otros ámbitos próximos a la probática: polícía, seguridad privada, prevención de riesgos, robos y fraudes de empleados.

Sara Pons Marty

Facultad de Derecho ESADE

Assistant Research

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